Los Permisos por Tener Miembros de la Familia en las Fuerzas Armadas

  1. ¿Qué derechos otorgan las leyes respecto a los permisos por tener miembros de la familia en las fuerzas armadas?

    Las leyes federales proporcionan en la actualidad hasta 26 semanas de permiso sin sueldo en cada periodo de 12 meses a ciertos empleados cuyo cónyuge, hijo, hija, padre, madre o pariente cercano sea miembro de las fuerzas armadas que reúna los requisitos y que se esté recuperando de alguna enfermedad o lesión grave que haya padecido en el cumplimento del deber.

    Además, las leyes federales otorgan a ciertos empleados el derecho de tomarse hasta 12 semanas de permiso del trabajo sin sueldo, debido a una “urgencia autorizada” que resulte del hecho que un cónyuge, hijo, hija, padre o madre se encuentre de servicio activo o haya sido convocado a cumplirlo en apoyo a un operativo de emergencia.

    Las leyes federales se incluyen en la Ley de Permisos por Motivos Familiares o Médicos (Family and Medical Leave Act, o FMLA, por sus siglas en inglés)

    Si usted reúne los requisitos para obtener un permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas, conforme a la ley, su patrón:

    • no puede despedirle por tomarse el periodo de permiso que la ley dispone;
    • debe devolverle el mismo trabajo o uno equivalente (con el mismo sueldo, prestaciones y condiciones laborales) después de su servicio; y
    • debe seguir pagando por sus prestaciones de seguro médico, en caso de tenerlo, durante su permiso.

    Las leyes de permisos por motivos familiares o médicos también disponen que es ilegal que su patrón interfiera con su derecho a tomarse el permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas, le niegue una solicitud válida de permiso o se rehúse a contratarle o ascenderle debido a que se haya tomado o vaya a tomar un permiso por el hecho de tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas. También es ilegal que su patrón tome represalias en su contra por el hecho de solicitar un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas o por quejarse acerca de una violación de las leyes federales sobre los permisos familiares o médicos

  2. ¿Está usted cubierto por la Ley de permisos por motivos familiares y médicos para los permisos por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas?

    Usted debe reunir todos los siguientes criterios para estar cubierto por las leyes de permisos por motivos familiares o médicos:

    • usted ha trabajado para su patrón, o empleador, durante al menos 12 meses (aunque fuera de medio tiempo o de manera temporal)
    • usted ha trabajado al menos $1,250 horas (un promedio de 25 horas a la semana) durante los 12 meses anteriores al permiso;
    • su patrón tiene al menos 50 empleados en un radio de 75 millas de su lugar de trabajo; y
    • usted necesita faltar al trabajo para atender un asunto relacionado con el hecho que su cónyuge, hijo, hija, padre o madre cumple servicio activo en las fuerzas armadas o ha sido convocado a cumplirlo, O BIEN, para cuidar a su cónyuge, hijo, hija, padre, madre o pariente cercano que se recupera de alguna enfermedad o lesión grave que padeció durante el cumplimiento del deber en las fuerzas armadas.
  3. ¿Qué significan las condiciones de la Ley de permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas?

    • “servicio activo”

    De acuerdo con la Ley de permisos por tener miembros de la familia en las fuerzas armadas, un miembro en servicio se considera que está de servicio activo cuando esté de guardia o haya sido convocado a servicio activo.

    • “operativo de contingencia”

    Según la Ley de permisos por tener miembros de la familia en las fuerzas armadas, un operativo de contingencia significa un operativo militar que ha sido designado por la Secretaría de la Defensa como operativo en el cual los miembros de las fuerzas armadas están involucrados o podrían verse involucrados en actividades u operativos militares o conflictos bélicos en contra de un enemigo de los Estados Unidos o de una fuerza militar contraria. Un operativo de contingencia también incluye cualquier operativo que resulte en la convocatoria u orden a miembros de las fuerzas armadas de presentarse a servicio activo.

    • “miembro de las fuerzas armadas cubierto”

    Un miembro de las fuerzas armadas cubierto es un miembro de las fuerzas armadas, incluyendo la Guardia o Reserva Nacional, o un miembro jubilado que haya sido convocado a servicio activo, que se encuentre bajo tratamiento médico, convaleciente o en terapia, reciba tratamiento ambulatorio o se encuentre en la lista de personas jubiladas con discapacidad temporal, a causa de una lesión o enfermedad grave.

    • “condición de paciente ambulatorio”

    La condición de paciente ambulatorio se refiere a la condición de un miembro de las fuerzas armadas que ha sido asignado a:

    • instalaciones militares de tratamiento médico como paciente ambulatorio, o bien
    • una unidad establecida con el fin de comandar y controlar a los miembros de las fuerzas armadas que reciban atención médica ambulatoria.

     

    • “pariente cercano”

    El pariente cercano se refiere al pariente consanguíneo más cercano de un miembro de las fuerzas armadas que está cubierto. Si un miembro de las fuerzas armadas ha designado por escrito a un pariente consanguíneo determinado, entonces ese es el único pariente consanguíneo que es el pariente más cercano para fines del permiso a personas a cargo del cuidado de un miembro de las fuerzas armadas. Si no se ha hecho tal designación, el miembro de las fuerzas armadas podría tener varios parientes consanguíneos a quienes se les considera el pariente más cercano.

    • “lesión o enfermedad grave”

    Lesión o enfermedad grave se refiere a una lesión o enfermedad que un miembro de servicio activo en las fuerzas armadas padeció durante el cumplimiento del deber, o una lesión que existía previamente que se exacerbó por el servicio en el cumplimiento del deber, que podría provocar que el miembro sea médicamente incapaz de desempeñar los deberes del puesto, grado, rango o clasificación.

     

  4. ¿Qué tipos de cuidado están cubiertos por la Ley de permisos por motivos familiares o médicos para los permisos por tener miembros de la familia en las fuerzas armadas?

    Los permisos a personas a cargo del cuidado de un miembro de las fuerzas armadas

    La Ley de permisos por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas reconoce que usted podría necesitar proporcionar cuidado físico o psicológico o ambos. Entonces, por ejemplo, usted podría tomarse un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas cuando se le necesite para proporcionar cuidado físico a un miembro de las fuerzas armadas con una lesión o enfermedad grave (como bañar, administrar medicamentos, alimentar o transportar al médico, cuando un miembro de las fuerzas armadas no es capaz de procurar personalmente estas necesidades por su cuenta) o bien, si un médico determinase que sería beneficioso que usted proporcionara consuelo psicológico o tranquilidad a un miembro de la familia (por ejemplo, acompañando a un miembro de la familia a quien se le vaya a efectuar una cirugía). Usted también puede tomarse un permiso cuando se le necesite para hacer los arreglos para el cuidado de la persona o reemplazar a otros que cuidan del miembro de la familia.

    El permiso por una urgencia autorizada

    Usted también podría tomarse un permiso debido a cualquier “urgencia autorizada” que resulte del servicio activo de un miembro de la familia que reúna los requisitos, o de su convocatoria a servicio activo. Las urgencias autorizadas incluyen:

    • Un permiso de hasta 7 días para atender cualquier asunto relacionado con el despliegue a corto plazo de un miembro de la familia que reúna los requisitos
    • La asistencia a actos o actividades militares o relacionadas, como las ceremonias oficiales, los programas de apoyo y asistencia a la familia y las reuniones informativas patrocinadas por las fuerzas armadas, las organizaciones militares de servicio o la Cruz Roja
    • Ciertas actividades de cuidado infantil y escolares, como para hacer los arreglos para el cuidado infantil, cuando la convocatoria a servicio activo de un miembro de las fuerzas armadas que reúne los requisitos exige un cambio a los arreglos existente o la asistencia a reuniones con funcionarios o consejeros escolares
    • Ciertas actividades relacionadas con el servicio activo del miembro de la familia en las fuerzas armadas que reúne los requisitos para el cuidado del padre o madre de un miembro de las fuerzas armadas que no sea capaz de cuidarse a sí mismo, como para hacer los arreglos del cuidado alterno, proporcionar cuidado urgente, que no es de rutina, para admitirlo o transferirlo a instalaciones de cuidado nuevas, o para asistir a reuniones en instalaciones de cuidado
    • Hacer o actualizar los arreglos financieros o legales en respuesta a la convocatoria del miembro de la familia cubierto al servicio activo
    • Asistir a sesiones de terapia para uno mismo, un miembro de las fuerzas armadas cubierto, o su hijo o hija
    • Permisos de hasta 15 días para pasar tiempo con un miembro de las fuerzas armadas cubierto que se encuentra de permiso de descanso y recuperación a corto plazo durante su despliegue
    • Asistir a actividades posteriores a su despliegue, como las ceremonias de bienvenida, las reuniones de reintegración o los asuntos relacionados con el fallecimiento de un miembro de las fuerzas armadas con cobertura, ocurrido mientras estaba de servicio activo
  5. ¿Cuáles son las obligaciones de su patrón de notificarle de sus derechos respecto a los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas?

    Un patrón que esté cubierto por la Ley federal de permisos por motivos familiares y médicos (con 50 empleados o más) debe hacer lo siguiente:

    • Colocar un aviso que explique los derechos y responsabilidades respecto a los permisos por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas, conforme a la Ley de permisos por motivos familiares y médicos;
    • Proporcionar información detallada y por escrito acerca de estos derechos y responsabilidades a cualquier empleado que reúna los requisitos y comunique la necesidad de un permiso;
    • Incluir los derechos y responsabilidades de los empleados respecto a los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas en el manual del empleado, en caso que el patrón tenga uno; y
    • Designar un permiso, ya sea con o sin remuneración al empleado, como permiso cubierto conforme a la Ley de permisos por motivos familiares o médicos y notificar al empleado de su designación.

    Si su patrón no le ha notificado a usted acerca de sus derechos de los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas, y usted cree que su patrón es sujeto de las leyes federales de permisos por motivos familiares y médicos, pida a su patrón información acerca de estos derechos.

  6. ¿Cuáles son las condiciones de un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas?

    • Los permisos por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas que estén cubiertos por la Ley de permisos por motivos familiares y médicos son sin sueldo, a menos que se utilice algún otro tipo de permiso con sueldo de manera conjunta con el permiso (por ejemplo, un permiso por enfermedad o vacaciones).
    • En la mayoría de los casos, a usted se le deberá restituir al mismo puesto o uno equivalente al término de su permiso. Usted no tiene derecho a su restitución si su puesto se eliminó durante el permiso debido a motivos comerciales legítimos, no relacionados con el hecho que haya tomado un permiso.
    • Si usted recibe prestaciones, o beneficios, de seguro médico, su patrón debe seguírselos pagando durante el periodo del permiso. Esto incluye cualquier prestación que reciba para dependientes o miembros de la familia.
    • Si usted no regresa después de su permiso, su patrón puede exigir que usted le reintegre el costo de seguir proporcionando prestaciones del seguro médico durante su permiso, a menos que el motivo por el cual no pueda regresar estuviera fuera de su control (por ejemplo, el miembro de las fuerzas armadas siga requiriendo de su cuidado).
  7. ¿Es obligatorio notificar al patrón que necesita tomar un permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas?

    Usted debe avisar a su patrón 30 días antes de tomar un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas cuando se pueda prever, como cuando se tiene programada una cirugía mayor o para asistir a actividades de las fuerzas armadas. Si necesita salir de repente para cuidar a un miembro de las fuerzas armadas o a causa de una urgencia cubierta, debe notificar a su patrón lo más pronto posible, generalmente en un par de días. Usted debe notificar a su patrón por escrito acerca de su necesidad de tomarse un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas y asegurarse de tener documentada la respuesta de su patrón.

    Si va a tomarse el permiso para festejar el Día de Gracias (Thanksgiving), no es necesario divulgar a su patrón el diagnóstico del miembro de las fuerzas armadas, pero debe darle a su patrón suficiente información para que entienda que a usted se le necesita para proporcionar cuidado a un miembro de las fuerzas armadas que ha padecido una lesión o enfermedad grave. Si va a tomarse el permiso debido a una urgencia autorizada, usted debe darle suficiente información a su patrón para que determine el tipo de urgencia autorizada por la cual usted necesita tomar el permiso.

    Asegúrese de entender las reglas de su patrón para el permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas, antes de tomarse el permiso. Usted también debe pedir a su patrón información por escrito acerca de sus derechos y responsabilidades respecto al permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas.

  8. ¿Qué información podría solicitar su patrón acerca del permiso?

    Si usted se toma un permiso por tener un miembro de su familia en las fuerzas armadas, ya sea para proporcionar cuidado a un miembro de las fuerzas armadas o a causa de una urgencia autorizada, a su patrón se le permite solicitar cierta información.

    Si usted va a tomar un permiso para proporcionar cuidado a un miembro de su familia que está en las fuerzas armadas, es posible que su patrón le pida:

    • documentación de su relación con el miembro de las fuerzas armadas
    • una constancia médica de un prestador de servicios médicos del Departamento de la Defensa, del Departamento de Veteranos (Department of Veterans Affairs) o un prestador de servicios médicos particular de una red TRICARE del Departamento de Defensa, o bien, ajeno a esta red.

    Si va a tomar un permiso debido a una urgencia autorizada, su patrón puede:

    • Pedir una copia de las órdenes de servicio activo del miembro de las fuerzas armadas
    • Pedir copias de los documentos que confirmen las citas con terceros o las facturas por sus servicios
    • Llamar a un tercero con quien tenga usted una cita para constatar la cita y su propósito
  9. ¿Puede usted tomar un permiso intermitente o de medio tiempo?

    Usted puede tomar un permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas, con un horario intermitente o de medio tiempo, cuando el cuidado del miembro de las fuerzas armadas se puede proporcionar mejor con un horario intermitente o de medio tiempo. Usted puede tomar un permiso intermitente no sólo cuando la necesidad del cuidado del miembro de las fuerzas armadas es intermitente (para terapias mensuales, por ejemplo), sino también cuando se le necesita únicamente de manera intermitente (como cuando comparte las responsabilidades de cuidado con otras personas)

    Si usted necesita un permiso intermitente o un horario de trabajo reducido, debe intentar hacer los arreglos de horario con su patrón, de manera que sea mínimas las interrupciones a las operaciones de su patrón, sin dejar de atender las necesidades de cuidado del miembro de su familia en las fuerzas armadas, según lo determine un prestador de servicios médicos. Su patrón podría transferirle a usted a un puesto alterno, con un sueldo y prestaciones equivalentes, si ese puesto se acomoda mejor a su necesidad de un permiso intermitente.

    Su patrón no puede obligarle a tomar más permisos de los que sean necesarios por motivos médicos para cuidar al miembro de su familia, ni transferirle a un puesto distinto para castigarle por haber tomado un permiso (transfiriéndole al turno nocturno, por ejemplo). Una vez que usted no necesite el horario reducido, su patrón debe restituirle en el mismo puesto o uno equivalente al que tenía antes de tomar el permiso intermitente.

  10. ¿Cómo se relaciona el permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas, con otros tipos de permisos?

    Las vacaciones/los permisos personales/los permisos por enfermedad

    Usted o su patrón pueden decidir si aplican los periodos de vacaciones acumulados con sueldo o los permisos personales a su permiso para cuidar a un miembro de las fuerzas armadas o a causa de las urgencias autorizadas que resulten de la convocatoria del miembro de las fuerzas armadas al servicio activo. La aplicación de estos periodos se efectúan de manera simultánea a su permiso por motivos familiares y médicos.

    Los permisos por motivos familiares con sueldo

    Los permisos por motivos familiares le conceden a los empleados el derecho a participar en el sistema del Seguro de Discapacidad del Estado (SDI) y recibir un máximo de seis semanas de sueldo parcial al año, cuando toman un permiso para cuidar a un hijo, hija, cónyuge, padre, madre o pareja doméstica registrada que tenga una condición de salud grave. A partir del 1º de julio del 2014, los miembros de la familia con cobertura incluyen a los abuelos, los nietos, los hermanos y los suegros. Una condición de salud grave es distinta a una “lesión o enfermedad grave”, pero los términos coinciden. Una condición médica grave se refiere a una enfermedad, una lesión, un impedimento  o una condición física o mental que implica el cuidado del paciente en un hospital, hospicio o instalaciones de atención médica residencial, o bien, la continuación del tratamiento por parte del prestador de servicios médicos. Un empleado puede recibir los beneficios del permiso con sueldo por motivos familiares a la vez que toma el permiso por tener a un miembro de la familia en las fuerzas armadas, siempre y cuando: (i) el empleado cuide a un miembro de las fuerzas armadas que tenga una condición médica grave y (ii) el miembro de las fuerzas armadas es un miembro de la familia con derecho a cobertura.

    Los empleados que no tienen garantizado el empleo al tomarse un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas, podrían, sin embargo, tener derecho a recibir los beneficios de los permisos con sueldo por motivos familiares, si hacen pagos por concepto del Seguro de Discapacidad del Estado (SDI) y deben faltar al trabajo para cuidar del hijo, hija, cónyuge, padre o madre. Todos los empleados que hacen pagos por concepto del SDI, tienen derecho a recibir los beneficios de los permisos con sueldo por motivos familiares, independientemente del tamaño de la entidad patronal, o empleador, o del tiempo en su empleo.

    El cuidado de los parientes

    Los patrones que conceden permisos por enfermedad a sus empleados deben permitir a los empleados utilizar al menos la mitad de sus permisos por enfermedad anuales para cuidar a su hijo, hija, cónyuge, pareja doméstica, padre o madre. Si usted reúne los requisitos para un permiso por enfermedad, puede utilizar este tiempo para cuidar a estos miembros de la familia y su patrón no puede disciplinarlo por tomar el permiso que necesite.

    Los permisos especificados por contrato

    La Ley de permisos por motivos familiares y médicos establece los derechos mínimos a los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas. Si su patrón le concede mayores beneficios de permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas conforme al contrato sindical, otro tipo de contrato, sus normas o costumbres, usted tiene derecho a los beneficios más generosos.

    El tiempo de compensación

    Su patrón no puede exigirle que recurra a permisos de compensación en lugar de tomar un permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas.

  11. ¿Dónde puede conseguir ayuda respecto a sus derechos relacionados con los permisos por motivos familiares y médicos?

    Si desea información acerca de cómo se aplica su derecho al permiso por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas en su caso particular, comuníquese con el Proyecto Work and Family (Trabajo y familia) de Legal Aid Society – Employment Law Center, llamando gratuitamente al (800) 880-8047. El proyecto le puede ayudar a entender cuáles son sus derechos, cómo ejercerlos y qué hacer si se los infringen.

    Si usted piensa que su patrón ha quebrantado las leyes sobre los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas, usted puede presentar una denuncia en las oficinas del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos, División de Salarios y Horarios (United States Department of Labor, Wage and Hour Division), a más tardar dos años después del acto de discriminación más temprano (consulte el listado del Gobierno de los Estados Unidos, en la primera parte de su directorio telefónico)

    Si usted demanda a su patrón por el hecho de que éste quebrantó la Ley sobre permisos por motivos familiares y médicos, es posible que el tribunal le restituya su trabajo y le otorgue el pago del sueldo que debió haber percibido o el ascenso que debió haber recibido, además de reintegrarle los gastos legales.

    Hay plazos limitados. Usted debe actuar de inmediato si piensa que le han infringido sus derechos.

Si desea más información acerca de sus derechos laborales, llame a: The Workers’ Rights Clinic
(El taller sobre los derechos de los trabajadores).

Nota Legal

El propósito de esta hoja informativa es proporcionar información correcta y general acerca de sus derechos legales respecto al empleo en California. Sin embargo, las leyes y procedimientos legales están sujetas a su modificación frecuente y a interpretaciones distintas, por lo que Legal Aid Society–Employment Law Center no puede garantizar que la información que contiene esta hoja informativa esté actualizada, ni se hace responsable de cualquier uso que se le dé. No se confíe de esta información sin consultar a un abogado o la agencia correspondiente acerca de sus derechos en su situación particular.