Sus Derechos al Empleo Como Miembro de las Fuerzas Armadas

  1. ¿Qué derechos al empleo tienen los empleados que son miembros o veteranos de las fuerzas armadas?

    Los empleados y las personas que solicitan empleo que son miembros o veteranos de las fuerzas armadas gozan de la protección de la Ley de la Equidad en el Empleo y la Vivienda de California (California Fair Employment and Housing Act, o FEHA, por sus siglas en inglés)

    Además de los derechos que garantiza FEHA, la Ley de Empleo de los Servicios Uniformados y sobre los Derechos de Recontratación (Uniformed Services Employment and Reemployment Rights Act, o USERRA, por sus siglas en inglés) proporciona la protección de las leyes federales a los miembros de las fuerzas armadas que regresan a su trabajo después de cumplir un periodo en los servicios uniformados, incluyendo a los miembros de la Guardia Nacional, y prohíbe también la discriminación por parte del patrón con motivo del servicio en las fuerzas armadas o las obligaciones hacia ellas. Las leyes de California también otorgan derechos respecto a la recontratación que son parecidos a los que otorga USERRA.

  2. ¿Tengo derecho a las garantías de las leyes FEHA o USERRA?

    FEHA cubre a cualquier miembro o veterano de las Fuerzas Armadas, la Reserva de las Fuerzas Armadas o la Guardia Nacional de los Estados Unidos, así como la Guardia Nacional de California.

    USERRA protege a una gama más amplia de personas, incluyendo a: “personas que son miembros o solicitan ser miembros de las fuerzas armadas, o bien, prestan, han prestado, solicitan prestar o tienen la obligación de prestar servicio en uno de los cuerpos de las fuerzas uniformadas”.

  3. ¿Qué actos prohíbe FEHA?

    Las prácticas prohibidas por FEHA incluyen:

    • Rehusarse a contratar o dar empleo a una persona por el hecho de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas;
    • Rehusarse a designar a una persona para un programa de capacitación que resulte en su empleo, por el hecho de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas;
    • Las medidas que impidan la contratación de una persona o su participación en un programa de capacitación que resulte en su contratación, o que provoquen su baja de tal del trabajo o programa de capacitación, por el hecho de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas;
    • La discriminación en contra de una persona por el hecho de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas;
    • La discriminación en cuanto a los términos, las condiciones o los privilegios del empleo por el hecho de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas; o bien
    • El acoso por ser miembro o veterano de las fuerzas armadas.

    FEHA permite a los patrones indagar acerca de la condición de miembro o veterano de las fuerzas armadas con el fin de otorgar preferencias a veteranos conforme a la ley.

  4. ¿Qué otros derechos podría tener?

    Además de la condición de ser miembro o veterano de las fuerzas armadas, FEHA prohíbe la discriminación a causa de la raza, las creencias religiosas, el color de la piel, el origen nacional, los antepasados, las discapacidades físicas, las discapacidades mentales, las condiciones médicas, la información genética, el estado civil, el género sexual, la identidad de género, la expresión del género, la edad o la orientación sexual.

    Si usted tiene alguna discapacidad física o mental, es posible que tenga derecho a los acomodos razonables en el trabajo. Por favor vea la hoja informativa titulada: “Las discapacidades en el lugar de trabajo: los acomodos razonables”, si desea más información.

    Hay otros derechos que podría tener a su disposición, dependiendo de sus circunstancias particulares. Por ejemplo, es posible que tenga derecho a un permiso por motivos familiares, conforme a la Ley de permisos por motivos familiares y médicos, que le permita tomar un permiso para ausentarse para cuidar a su cónyuge, hijo, hija, padre, madre o pariente cercano que se esté recuperando de una enfermedad o lesión grave que haya padecido en el cumplimiento del deber. Por favor vea nuestra hoja informativa “Los permisos por tener un miembro de la familia en las fuerzas armadas”, si dese más información.

    En California, los empleados que trabajen al menos 20 horas a la semana para un patrón que tenga 25 empleados o más, tienen derecho a tomarse un permiso sin sueldo de hasta 10 días, con garantía de empleo, mientras su cónyuge se encuentre de permiso de su destacamento.

  5. ¿Qué puedo hacer si creo que han infringido mis derechos conforme a FEHA?

    Remedios administrativos: Una persona que desee presentar un reclamo con base en FEHA debe primero “agotar” sus remedios administrativos, presentando primero un reclamo en contra del patrón ante el Departamento de Equidad en el Empleo y la Vivienda de California (California Department of Fair Employment and Housing, o DFEH, por sus siglas en inglés) dentro de un año a partir de la supuesta práctica discriminatoria. El DFEH investigará entonces su reclamo para determinar si desea proceder en contra de su patrón.

    El derecho a entablar una demanda en un tribunal: Una vez que se presente la queja ante el DFEH, una persona que desee proceder con su reclamo con base en FEHA lo puede hacer, pero únicamente después de haber recibido una notificación de su “derecho a demandar”. Una notificación del “derecho a demandar” se puede solicitar al momento de presentar su reclamo ante el DFEH, o bien, es posible que la persona desee esperar a la resolución de la investigación DFEH, en cuyo momento el DFEH expedirá una “notificación del derecho a demandar” y el reclamante podrá proceder con su reclamo en un tribunal en ese momento.

    at which point the DFEH will issue a “right to sue notice” and the claimant can pursuit their claim in court at this time.

  6. ¿Qué es USERRA?

    USERRA es la ley federal que protege el empleo y las prestaciones, o beneficios, de los reservistas de las fuerzas armadas de los EE.UU. El Congreso de los EE.UU. promulgó esta ley para alentar a las personas a volverse reservistas, al disminuir las interrupciones al reservista, quien debe abandonar su trabajo en cuanto le convoquen a prestar su servicio. USERRA prohíbe también la discriminación a causa de su condición como miembro o veterano de las fuerzas armadas.

  7. ¿Cómo puedo conservar mi trabajo si me llaman a servicio activo?

    Usted debe avisar a su patrón acerca de la necesidad de un permiso y de su intención de regresar. La notificación puede ser verbal o por escrito. Sin embargo, si le destacan antes que pueda avisar adecuadamente a su patrón, el requisito de avisar se puede postergar o exentar.

    Dependiendo de la duración del servicio activo, usted debe regresar sin demora al trabajo en cuanto termine el servicio activo. Si usted se encuentra de servicio y falta al trabajo menos de 31 días, debe regresar a trabajar el primer día completo después de concluido su servicio, sin incluir el tiempo de viaje a casa y un periodo de descanso de ocho horas. Si usted falta al trabajo entre 31 y 180 días, debe entregar su solicitud para que lo vuelvan a contratar en un plazo de 14 días a partir de concluido el servicio militar. Si se ausenta del trabajo durante más de 180 días, usted debe volver a presentar una solicitud para que lo contraten de nuevo en un plazo de 90 días a partir de concluido su servicio militar. (Ojo: Dado que a los reservistas se les debe volver a contratar, la “solicitud” en realidad es una notificación de su intención de volver al trabajo y no una solicitud de trabajo normal nueva que se pudiera rechazar).

    Si su patrón puede demostrar que incurriría “adversidades excesivas”, (y no meramente una inconveniencia) debido a dificultades o gastos considerables, se le exenta de tener que volver a contratarle. El hecho que algo represente una adversidad excesiva depende de muchos factores (por ejemplo, el patrón se iría a la quiebra si tuviera que volver a contratarle) que tienden a ser difíciles de comprobar para el patrón.

  8. Cuando regrese de mi permiso por ser miembro de las fuerzas armadas, ¿puede mi patrón colocarme en un puesto inferior al que tenía antes de irme?

    Normalmente, no. Cuando regrese de un permiso militar, el patrón tiene la obligación de colocarle en el mismo puesto que hubiera tenido si nunca se hubiese ido, siempre y cuando usted sea apto para el puesto o se pueda capacitar al cabo de esfuerzos razonables de parte de su patrón para ayudarle a ser apto. Además, usted debe recibir cualquier aumento de sueldo, ascenso y antigüedad, como si nunca se hubiera ido.

  9. ¿Tengo alguna garantía en contra del despido, una vez que regrese después de mi permiso por ser miembro de las fuerzas armadas?

    Sí. Aunque la mayoría de los empleados son “a voluntad”, es decir, que se les puede despedir por cualquier motivo, siempre y cuando no sea a causa de la discriminación (por ejemplo, por motivo de la raza, el género sexual, la religión, el origen nacional, etc.) o por causas que contravengan las políticas públicas (por ejemplo, el denunciar condiciones de trabajo peligrosas), el servicio militar puede cambiar su condición de “a voluntad”. Si prestó servicio en las fuerzas armadas durante más de 30 días pero no más de 181 días, durante los 180 días después de comenzar a trabajar nuevamente, su patrón le puede despedir únicamente si tuvo una buena razón de hacerlo. Si usted prestó servicio más de 180 días, durante un año a partir que volvió al trabajo su patrón sólo le puede despedir si tuvo una buena razón para hacerlo.

  10. ¿Qué pasa si padezco alguna discapacidad en el transcurso de prestar servicio en las fuerzas armadas?

    USERRA exige que su patrón le haga acomodos razonables si usted padece alguna discapacidad relacionada con su servicio en las fuerzas armadas, independientemente de si su discapacidad goza de las garantías de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act, o ADA, por sus siglas en inglés), o de su contraparte en California, la Ley de Equidad en el Empleo y la Vivienda, (Fair Employment and Housing Act, o FEHA, por sus siglas en inglés). Si usted no es apto para el puesto que ocupaba, debido a las discapacidades derivadas de su servicio, su patrón debe transferirle a otro puesto con la misma antigüedad, nivel y sueldo, en caso que un puesto tal exista.

  11. ¿Tiene mi patrón la obligación de pagarme mientras me encuentro de permiso por ser miembro de las fuerzas armadas?

    Aunque algunos patrones podrían pagarle durante los días de permiso por ser miembro de las fuerzas armadas, no tienen la obligación de hacerlo. Sin embargo, si su patrón elige pagarle a un empleado que se encuentre de permiso por ser miembro de las fuerzas armadas, tiene la obligación de aplicar dicha norma de manera uniforme a todos los reservistas.

    Su patrón no puede exigirle que utilice su tiempo de vacaciones mientras se encuentre de permiso por ser miembro de las fuerzas armadas y tampoco puede impedirle que haga uso de su tiempo de vacaciones si usted elige hacerlo.

  12. ¿Sigo gozando de la cobertura del seguro médico de mi patrón mientras me encuentro de permiso por ser miembro de las fuerzas armadas?

    Su patrón tiene la obligación de seguir concediéndole seguro médico durante 30 días mientras se encuentre de servicio por ser miembro de las fuerzas armadas. Al cabo de 30 días, la ley federal conocida como “COBRA”, exige que su patrón siga concediéndole la cobertura del seguro médico hasta durante 36 meses, pero puede exigirle que pague hasta el 102% de la prima total conforme el plan.

    Si usted se encuentra prestando servicio en las fuerzas armadas durante más de 30 días, usted y sus dependientes deberán gozar de la cobertura del servicio médico. Si desea más información acerca de estos programas, comuníquese con su unidad de las fuerzas armadas.

    Por último, otra ley conocida como la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (Insurance Portability and Accountability Act, o HIPAA, por sus siglas en inglés), le puede otorgar a usted y a su familia el derecho de inscribirse en otro plan médico de grupo, como el plan de seguro médico del patrón de su cónyuge. Usted tiene esta oportunidad de inscribirse independientemente de los periodos de inscripción correspondientes del otro plan. Para tener derecho a hacerlo, usted debe solicitar su inscripción en el otro plan en un plazo de 30 días a partir de perder el plan de su patrón actual. Después de solicitar la inscripción especial, usted tendrá la cobertura del otro plan a más tardar el primer día del primer mes después de solicitar su inscripción. Si usted estará de servicio activo durante más de 30 días con el plan actual, la cobertura de otro plan por medio de la inscripción especial podría ser más barata que continuar con la cobertura conforme a COBRA, debido a que el otro patrón con frecuencia paga parte de la prima.

  13. ¿Cómo afecta a mi plan de jubilación el permiso por ser miembro de las fuerzas armadas?

    Su permiso por ser miembro de las fuerzas armadas no debe afectar a su plan de prestaciones de jubilación. El crédito a su pensión debe permanecer igual, como si usted nunca se hubiese ido. Si usted tiene que contribuir como empleado a su plan de jubilación, se le debe dar la oportunidad de hacer las aportaciones faltantes a lo largo de un periodo de hasta tres veces la duración de su periodo de servicio, sin exceder de 5 años.

  14. ¿Qué remedios tengo si mi patrón infringe mis derechos conforme a USERRA?

    Usted puede presentar una queja ante el Departamento del Trabajo (Department of Labor) o presentar una demanda directamente en los tribunales. Si su patrón infringe USERRA, se le puede hacer responsable de varios perjuicios, incluyendo la pérdida de ingresos, los honorarios de los abogados, las tarifas de los peritos y demás gastos que resulten del litigio. USERRA no tiene un plazo de prescripción (es decir, un límite de tiempo dentro del cual el empleado tiene que presentar un reclamo), pero si tiene la intención de demandar a su patrón por infringir USERRA, debe hacerlo lo antes posible para proteger las pruebas del caso que pudiesen serle de utilidad.

     El propósito de esta hoja informativa es proporcionar información correcta y general acerca de sus derechos legales respecto al empleo en California. Sin embargo, las leyes y procedimientos legales están sujetas a su modificación frecuente y a interpretaciones distintas, por lo que Legal Aid Society -  Employment Law Center no puede garantizar que la información que contiene esta hoja informativa esté actualizada, ni se hace responsable de cualquier uso que se le dé. No se confíe de esta información sin consultar a un abogado o la agencia correspondiente acerca de sus derechos en su situación particular.

Si desea más información acerca de sus derechos laborales, llame a: The Workers’ Rights Clinic
(El taller sobre los derechos de los trabajadores).

Nota Legal

El propósito de esta hoja informativa es proporcionar información correcta y general acerca de sus derechos legales respecto al empleo en California. Sin embargo, las leyes y procedimientos legales están sujetas a su modificación frecuente y a interpretaciones distintas, por lo que Legal Aid Society–Employment Law Center no puede garantizar que la información que contiene esta hoja informativa esté actualizada, ni se hace responsable de cualquier uso que se le dé. No se confíe de esta información sin consultar a un abogado o la agencia correspondiente acerca de sus derechos en su situación particular.